Dossier
 
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Un trou noir supermassif

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Première photo d’un trou noir : décryptage

La première photo d’un trou noir a été dévoilée le 10 avril 2019. Mais que voit-on vraiment sur cette photo ? Que révèle-t-elle? En quoi, cela représente-t-il une prouesse technique et scientifique ?

Réponse avec Sylvain Chaty, astrophysicien au Laboratoire Astrophysique, Instrumentation, Modélisation, professeur à l’université Paris Diderot.

La photo

Que représente cette photo ?

Sur cette photo, on peut voir deux choses : la silhouette du trou noir au milieu, d’où aucune lumière ne peut sortir, et autour, ce qu’on a appelé le « donut orange », c’est de la matière qui tourne à très grande vitesse autour du trou noir et qui...
Géodésique de l'espace-temps

L’autre particularité du trou noir, c’est de déformer l’espace-temps. Comment l'expliquer ?

Le trou noir est tellement massif qu’il déforme l’espace-temps. Quand la lumière passe à côté, au lieu d’aller sur une ligne droite, elle va être courbée. C’est ce qu’appelle une géodésique de l’espace -temps. Plus le trou noir est compact, plus il...
Un objet cosmique

Qu'est ce qu'un trou noir ?

Ce qu’il faut savoir c’est que le trou noir est un objet finalement assez simple dans l’univers. On le détermine seulement par trois paramètres, dont deux importants : sa masse et sa rotation. Cest un objet tellement dense que la matière ne peut pas...
Histoire

Depuis quand les trous noirs sont-ils connus des scientifiques ?

Les trous noirs sont connus depuis le 18ème siècle. Simultanément, Pierre-Simon de Laplace et John Flamsteed, un anglais, ont imaginé des objets tellement grands que leur vitesse de libération était plus grande que celle de la lumière. Ce qui...
Réseau d'interféromètres

Comment cette photo a-t-elle été prise ?

Cette image, qui peut paraitre anodine, a nécessité énormément de travail. L’image a été acquise pendant 10 jours il y a deux ans, par huit interféromètres radio qui se trouvent répartis sur toute la Terre. Du Pôle Sud au Groenland, de l’Europe à...
Théorie de la relativité

Qu’est-ce que cette photo permet de révéler ?

Cela permet de valider de manière très claire, la relativité générale. Il y avait des simulations qui existaient de ce qu’on devait voir, et ces simulations montrent exactement l’image qui a été acquise par les radio-interféromètres. C’est une...
Vers l'infini...

Et maintenant, quelle est la prochaine étape ?

Actuellement, il n’y a que deux trous noirs supermassifs qui peuvent être observés par le Event Horizon Telescope : celui de la galaxie M87, dont nous venons de décrypter la photo, et Sagittarius A*, le trou noir central de notre galaxie, situé à « ...

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En savoir plus

La Méthode Scientifique sur France Culture 

Trous noirs : de nouvelles images à l'horizon ? 

 

Article Le Point 

Première image d'un trou noir, ce que ce cliché enseigne à la science

Le ciel, la cordillère et l’astrophysicien

Reportage avec Sylvain Chaty, astrophysicien au laboratoire Astrophysique Instrumentation et Modélisation (AIM - CEA, CNRS, Université Paris Diderot) Démonstration des manifestations astronomiques et des spectres via les différentes technologies (...

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Laboratoire

Astrophysique, Instrumentation Modelisation

Le service d’Astrophysique comprend près de 200 personnes, dont 130 permanents, personnel essentiellement de unité mixte de recherche Astrophysique, Instrumentation Modelisation (AIM) et de l’UMR Astroparticule et Cosmologie (APC).